Hypertension chez les enfants : symptômes, diagnostic et traitement

Publié le : 23 novembre 20219 mins de lecture

L’hypertension artérielle chez les enfants agit de manière furtive. C’est pourquoi on l’appelle « le mal silencieux ». Apprenez quelles sont les causes et comment il est possible de les prévenir. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) considère l’hypertension artérielle comme un problème de santé publique, car le nombre de cas ne cesse d’augmenter.

La maladie agit en secret. C’est pourquoi on l’appelle « maladie silencieuse ». Sans faire de bruit, elle touche des personnes de tous âges et de toutes conditions sociales. Elle n’épargne même pas les enfants et les adolescents. Les recherches indiquent que l’élévation de la pression artérielle dans l’enfance représente un facteur de risque pour que la maladie se manifeste plus tard à l’âge adulte. En revanche, les enfants de parents hypertendus doivent redoubler d’attention en matière de prévention dès leur plus jeune âge, car l’hypertension artérielle est une maladie héréditaire, chronique et dégénérative qui s’attaque aux vaisseaux sanguins et peut causer de graves dommages au cœur, au cerveau, aux reins, aux membres et aux autres artères principales de notre corps.

Causes et facteurs de risque

Au cours des premières années de la vie, l’hypertension artérielle peut être la manifestation secondaire d’une maladie sous-jacente, en particulier les maladies rénales, endocriniennes, cardiaques et pulmonaires, comme l’apnée du sommeil, par exemple. Les enfants prématurés et les enfants nés avec un faible poids à la naissance sont également susceptibles de développer une hypertension secondaire.

Il n’est pas toujours possible de déterminer la cause médicale de l’hypertension artérielle primaire chez les enfants et les adolescents. À l’heure actuelle, les études montrent que, comme pour les adultes, les antécédents familiaux, l’obésité, la sédentarité, une consommation de sel plus élevée et une consommation de potassium plus faible sont des facteurs de risque contribuant à l’apparition de l’hypertension dans l’enfance. À l’adolescence, le tabagisme, la consommation de boissons alcoolisées et d’autres drogues, ainsi que l’utilisation de stéroïdes anabolisants et de pilules contraceptives, sont également des facteurs de risque pour l’apparition de la maladie.

Symptômes

L’hypertension artérielle provoque rarement des symptômes chez les enfants, les adolescents et les adultes. Par conséquent, la pression artérielle doit être contrôlée régulièrement lors des visites médicales de routine. Les signes peuvent apparaître lorsque des complications se sont développées. Dans ces cas, les plus courants sont les maux de tête, les vertiges, l’essoufflement, les bourdonnements d’oreilles, la vision trouble, les saignements de nez et la fatigue.

Diagnostic

Une mesure isolée avec des valeurs altérées ne suffit pas à poser le diagnostic d’hypertension. Souvent, l’augmentation de la pression artérielle est transitoire et peut être une conséquence du « syndrome de la blouse blanche ». En d’autres termes, le simple fait de se trouver dans le cabinet du médecin suffit à faire monter la tension artérielle, quel que soit l’âge.

Par conséquent, les enfants et les adolescents ne peuvent être considérés comme hypertendus qu’après que trois mesures consécutives effectuées dans des environnements et des situations différents confirment l’augmentation de la pression artérielle. L’analyse des niveaux de pression artérielle dans l’enfance est basée sur des critères statistiques, en utilisant comme tableaux de référence les valeurs normales de la pression artérielle systolique et diastolique chez les enfants et les adolescents de même âge, sexe et percentile de taille. Par conséquent, dans l’enfance, un percentile inférieur à 90 indique une pression artérielle normale, un percentile compris entre 90 et 95 indique une pré-hypertension, et un percentile supérieur à 95 indique la présence d’une hypertension. Le diagnostic prend également en compte l’étude détaillée de l’histoire clinique du patient, l’examen physique, l’analyse des signes et symptômes éventuels et les résultats de certains tests de laboratoire.

Critères de diagnostic

Selon le « Quatrième rapport sur le diagnostic, l’évaluation et le traitement de l’hypertension artérielle chez les enfants et les adolescents » et la publication, l’évaluation de la pression artérielle chez les enfants et les adolescents doit respecter les normes de base suivantes :

  • Tous les enfants à partir de 3 ans et les adolescents devraient faire mesurer leur tension artérielle régulièrement lors des contrôles médicaux de routine. En dessous de cet âge, la pression artérielle doit être contrôlée lorsque l’on soupçonne une hypertension secondaire à d’autres problèmes de santé ;
  • Avant de prendre la pression, l’enfant doit se reposer pendant 5 minutes dans un environnement calme, en position assise, le dos soutenu et sans croiser les jambes, le bras tendu au niveau du cœur et la vessie vide.

Les appareils utilisés pour mesurer la pression chez les adultes ne sont pas adaptés à l’examen des enfants. Il existe des modèles spécifiques pour l’utilisation en pédiatrie.

Ils sont munis d’un brassard avec un sac en caoutchouc de la taille appropriée à la circonférence du bras de l’enfant et doivent être recalibrés tous les six mois. La méthode auscultatoire, utilisant un stéthoscope et le mouvement de l’aiguille du manomètre, est la plus indiquée pour mesurer la pression artérielle à cet âge.

Traitement

Un diagnostic précoce et l’introduction immédiate d’un traitement pour contrôler l’hypertension dans l’enfance et l’adolescence sont essentiels pour prévenir les complications futures de la maladie. Le choix du schéma thérapeutique est directement lié à l’identification des causes du trouble.

En cas d’hypertension secondaire, il est possible de contrôler, voire de guérir, l’hypertension en combattant l’agent responsable, qu’il s’agisse d’une maladie qui augmente la pression sanguine dans les artères ou de l’utilisation inappropriée de certains médicaments (corticostéroïdes, antidépresseurs, contraceptifs). Dans les autres cas, qui constituent la grande majorité, lorsqu’il n’y a pas de cause définie, les changements de mode de vie sont fondamentaux pour réduire les niveaux de pression artérielle dans cette tranche d’âge, en commençant par le contrôle du poids. Les recherches montrent que l’hypertension, le surpoids et l’obésité vont de pair également chez les enfants et les adolescents.

Si vous prenez du poids, la pression augmente ; si vous perdez du poids, la pression diminue.

Le risque de développer une hypertension est huit fois plus élevé chez les enfants obèses. D’où l’importance d’encourager une activité physique régulière et d’introduire une alimentation équilibrée, avec plus de fruits et de légumes, moins de graisses saturées et de sucre. Une autre mesure indispensable consiste à réduire considérablement la consommation de sel. Quiconque a pris la peine de lire la liste des ingrédients figurant sur les emballages des snacks, boissons gazeuses, ketchup et autres condiments prêts à l’emploi, nouilles instantanées, saucisses pour hot-dogs et chips que les enfants aiment tant, n’est plus surpris par la quantité absurde de sodium qu’ils contiennent. Lorsque ces mesures ne suffisent pas à résoudre le problème de l’hypertension chez l’enfant, il est nécessaire de recourir à un traitement pharmacologique avec les mêmes médicaments que ceux utilisés par les adultes. On souligne toutefois que leur utilisation n’a pas été testée chez les enfants et qu’elle doit être indiquée par le médecin avec beaucoup de précautions.

Recommandations

Le traitement de l’hypertension chez l’enfant nécessite des changements de mode de vie qui seront bénéfiques pour toute la famille. Donc pas de « faites ce que je dis et pas ce que je fais ». Le fait de réaliser que les autres membres de la famille s’engagent à effectuer ces changements, privilégier les aliments sains, faire de l’exercice et ne pas abuser du sel, aidera l’enfant hypertendu à mieux supporter le traitement. Les conditions de vie dans les grandes villes prédisposent les enfants et les jeunes à un mode de vie sédentaire.

Ils passent des heures et des heures devant la télévision, l’ordinateur, le téléphone portable ou la tablette qu’ils ont entre les mains. Il faut être vigilant et saisir toutes les occasions de faire bouger l’enfant. Toutes les excuses sont bonnes : Une promenade à la boulangerie, un tour du pâté de maisons, utiliser les escaliers au lieu de l’ascenseur, par exemple ;

Selon les données fournies par la société brésilienne de cardiologie, au Brésil, 40 des victimes du tabagisme passif sont des enfants de moins de cinq ans. Les substances toxiques contenues dans les cigarettes endommagent les parois internes des artères et favorisent l’apparition de l’hypertension artérielle dans l’enfance. Imaginez donc les dommages causés par la cigarette aux adolescents qui fument.

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